Logo mooisonenbreugel.nl
Ammar Toutonji   | Fotonummer: bc6fb8
Ammar Toutonji (Foto: WSD)

Ammar Toutonji van meubelmaker naar timmerman

Son en Breugel - Hij werkte mee aan de bouw van drie woningen in Son en Breugel. Als na Kerstmis de laatste luxueuze appartementen in het Eindhovense Schrijverskwartier zijn opgeleverd, is de verbouwing van een oude pastorie in dezelfde stad zijn volgende klus. Maak kennis met Ammar Toutonji (29), geboren en getogen in Syrië en sinds oktober 2017 via sociaal werkbedrijf WSD gedetacheerd bij Woonveste. 'Nederland is een vrij, veilig en tolerant land.'

Ammar woont met zijn vrouw Lamiaa en hun kinderen Yasser, Joury en Hamza in Son en Breugel. Het gezin werd bijna twee jaar geleden herenigd nadat Ammar de moeilijke maar ook onontkoombare beslissing had gemaakt om zijn moederland te ontvluchten. 'Syrië is een land in oorlog en heel gevaarlijk', vertelt hij tijdens de pauze op de bouwplaats in Eindhoven. 'Omdat ik geen dienst wilde nemen in het leger, ben ik gevlucht. Het was de zwaarste beslissing van mijn leven.'
Net als veel landgenoten maakte Ammar de barre tocht via Turkije naar Europa. 'Ik ben ook met zo'n opblaasbootje naar Griekenland gevaren. Terwijl ik niet eens kan zwemmen...' Na een rondgang langs meerdere asielzoekerscentra in Nederland – hij verbleef in Ter Apel, Leiden, Leeuwarden, Budel en Grave - kreeg de Syrische vluchteling een woning aangeboden in Son en Breugel. Hij werd herenigd met zijn gezin en zet sindsdien alles op alles om een nieuw leven op te bouwen.

De Harlekijn
Ammar werkte in de Syrische hoofdstad Damascus als meubelmaker en ging in Son en Breugel op zoek naar passend werk. Voordat hij aan de slag kon, moest een inburgeringscursus afgerond worden. 'Dat is me gelukt', straalt Ammar. 'Ik heb heel veel geleerd over Nederland, al blijft de taal moeilijk. In het begin verstond ik er helemaal niks van. Nu gaat het een stuk beter, maar ik vind het nog lastig om zinnen te maken.'
Basisschool De Harlekijn in zijn woonplaats was cruciaal voor het vinden van werk. 'De kinderen van Ammar zitten op dezelfde school als mijn kinderen', vertelt eigenaar Mark Jansen (46) van Woonveste. Het bedrijf ontwikkelt, bouwt, verbouwt en onderhoudt woningen, kantoren, bedrijfshallen, hotels en winkels en was dringend op zoek naar vakmensen. 'Ook de kinderen van Ammars taalcoach zitten op De Harlekijn en zij hoorde terloops van de vacature bij Woonveste', vervolgt Mark. 'Ze heeft ons met elkaar in contact gebracht.'

Vast contract
Samen met WSD, het sociaal werkbedrijf voor Son en Breugel, lukte het Woonveste een werkplek voor Ammar te regelen. WSD detacheerde de Syriër bij het bedrijf in Mierlo. 'En dat gaat heel goed', zegt eigenaar Mark verheugd. 'We zijn zó tevreden dat we hem in het voorjaar van 2019 een vast contract aanbieden.' Met enige regelmaat hebben Ammar en Mark overleg met een WSD-consulent om de vorderingen te bespreken. Mark: 'Het zijn fijne gesprekken omdat hij een enorme doorzetter is.'
Ammar verricht alle voorkomende werkzaamheden. 'Ik werk twee dagen per week bij Woonveste en ga drie dagen naar school om de Nederlandse taal te leren', vertelt hij. 'Deze maand hoop ik ook het VCA-examen (Veiligheid Checklist Aannemers – red.) te halen.' Lachend: 'Nee, niet in het Arabisch maar gewoon in het Nederlands!' Mark vult aan: 'Als Ammar straks in vaste dienst is, gaat hij de opleiding tot timmerman volgen om het vak nog beter onder de knie te krijgen.'

Bellen en skypen
Ammar heeft een duidelijke toekomst voor ogen. 'Ik wil met mijn gezin gelukkig zijn in Nederland. Ik heb straks een vaste baan bij Woonveste, mijn vrouw volgt de opleiding verpleegkunde. Onze kinderen zitten op een hele leuke school en samen hebben we het heel fijn in Son en Breugel.' Syrië mist hij wel, vooral als hij aan zijn ouders denkt die er nog altijd wonen. 'Gelukkig kunnen we vaak bellen en skypen.'

Meer berichten
 
<SCRIPT SRC="//secure.adnxs.com/ttj?id=6037618&cb=[CACHEBUSTER]&referrer=mooisonenbreugel.nl&pubclick=[INSERT_CLICK_TAG]&postcode=569" TYPE="text/javascript"></SCRIPT>